Kalo Kobita

Rs. 230

Author(s) : Ashok Chakraborty

Publication : Virasat Art Publication

Category : Poetry

পৃষ্ঠা : 144

Kalo Kobita, translated by Ashok Chakraborty, published by Spark Book Company, and sold and distributed by Virasat Art Publication.

কালো কবিতাঃপর্যালোচনা
Posted on April 13, 2018

Posted on April 13, 2018

Kalo Kobita

~Translated by Asoke Chakravarty

“To be black in America is to be endangered. To be the black woman is America is to be the

unsung casualty”

African Diasporan poetry, which has a very different texture as compared to general American
poetry owing to the influences of black music, speech, and vernacular, takes the readers to the
unforgettable period in black history constituting the marginalization of the African-American people,
slave trade, and the consequent movements that erupted as a result of years of torture. Kalo
Kobita, which has been translated to Bangla by Asoke Chakravarty,contains the soul-stirring poetry
by stalwarts in African-American Poetry such as Sojourner Truth, Frances Harper, Alice Moore
Dunbar-Nelson, Angelina Weld Grimke, Gwendolyn Brooks, B. Richards, Maya Angelou, Audre
Lorde, Jayne Cortez, June Jordon, Nikki Giovanni, and Alice Walker. The book, perhaps,
intentionally, contains solely women poets, thereby giving a voice to the apparently voiceless, and
presenting the heart-wrenching picture of oppression and torture by the worst-hit section of the
The cover art of the book, as illustrated by Sudipta Dutta, is rather fascinating and true to the subject
matter of the book. To this reviewer, it presents the image of a black woman punctuated with
gunshots, as represented with circular drills in the hard bound cover. The immediate orange
coloured paper that follows gives the disturbing image of blood- immediately taking the readers to
the Thrice Marginalisation theory which states that a woman in any given society is marginalised
three times over, on the basis of her race, class, and sex- thereby rendering the life of a poor, Black
female the most useless. However, like any modern art, the cover art of the book is open to
The key to understanding any form of literature is to know and truly be able to comprehend the
socio-political, economic, historical, and other related contexts behind the same. The lack of a
context may take the charm away from even the best of poetry. It is, perhaps, for this reinforcement
of a contextual background in the minds of the readers that the book opens with a history of slave
culture, from Africa to America, and presents a brief introduction to the Black Art Movement. The
poems follow after this point with artistic infusions after non-uniform page breaks.
The importance of this book of poetry from the black women poets of the 20 th  century, who single-
handedly succeeded in creating never-seen-before trends in the African American literary tradition,
cannot be understated. The seething self-expression not only succeeded in the creation of a “self”
and a “voice” for these women, but also escalated into a movement where more and more people
identified with their poetry and thoughts. The poems powerfully express the lack of control that they
had over their own bodies, and capture the need to have the most basic rights and respect. These
poems also explore their longings, desires, and the grim realities that they were faced with.
The triple oppression and sheer objectification of a black woman as a breeding machine, or a “thing”
to do unpleasant work, and the physical, emotional and intellectual impact this had on those very
woman is almost palpable in the lines of these poetry. However, the most surprising thing that the

reader may come across is the underlying resistance and hope even in face of the worst possible
human condition. Poets like Frances Harper and Alice Ruth Dunbar-Nelson made poetry their tool to
propagate the notion of equal rights for Black Women. These poets used literature to define
themselves rather than being defined by white patriarchy, and to bring down the walls of racism,
sexism, and classicism that women of their times and before them were plagued with.
By the end of the book, the readers are sure to undergo a state of catharsis on feeling how truly
insignificant their own problems are against what they’ve just read.
‘আর ওরা যখন জঙ্গল কেটে ফেলতে থাকবে
তুমি আরও বৃক্ষরোপণ করতে থাকবে
শুরু করবে একেবারে গোড়া থেকে’
The sheer power of these poems is bound to move the readers in the most intense possible ways.
The brilliantly done translation by Mr. Chakravarty is sure to make the readers feel a more personal
connection with the poems. The book has been published by Spark Book Company, and
distributed and marketed by Virasat Art Publication.

আমেরিকার সংস্কৃতি ও শিল্পচেতনায় 'ব্ল্যাক আর্ট মুভমেন্ট' একটি সংক্ষিপ্ত অথচ গুরুত্বপূর্ণ অধ্যায়।
টাইম ম্যাগাজিনে এই আন্দোলন 'আফ্রিকান-আমেরিকান'সাহিত্যের ইতিহাসে একক বিতর্কিত আন্দোলন
হিসেবে বর্ণিত হয় যা কৃষ্ণাঙ্গদের নিজস্ব প্রকাশনী,ম্যাগাজিন,জার্নাল এবং শিল্পপ্রতিষ্ঠান স্থাপন করার জন্য
অনুপ্রাণিত করেছে।
আমেরিকায় নিগ্রোদের ইতিহাস আনুমানিক প্রায় চারশো বছরের মতো।
সপ্তদশ শতাব্দীর প্রথমদিকে আফ্রিকা থেকে আমেরিকায় চুক্তির ভিত্তিতে গৃহভৃত্য আনার চল শুরু হয়।
চুক্তি মেনে এগোলে গৃহভৃত্যরা মুক্তি পেতেন এবং তারা নাগরিকত্ব নিয়ে নিজেরাও গৃহভৃত্য নিয়োগ করতে পারতেন।
১৬৪০ সালে জন পাঞ্চ নামে এক ভৃত্য পালিয়ে যাবার চেষ্টা করলে, কোর্ট শক্ত হাতে রাশ ধরে এবং দাসত্ব প্রথা
বৈধ করে।
তবে চুক্তিবদ্ধ ভৃত্য-পরিষেবা যে ক্রীতদাস প্রথার পূর্বসুরি, তা বলার অপেক্ষা রাখেনা।
১৭৭৯ সালের পর থেকে জন্মসূত্রে আফ্রিকানরাই দাস হিসেবে গণ্য হতেন এবং পণ্য হিসেবেও।
সেনাতে কালোমানুষ যোগ দেওয়া নিষিদ্ধ হয়।রাজনৈতিক চাপে অষ্টাদশ শতাব্দীতে দাস ব্যবসার উচ্ছেদ হলেও,
বেআইনি ভাবে তা রমরমিয়ে চলছিল।এর উপর 'জিম ক্রো' আইন বলবৎ নিগ্রোদের মাটিতে মিশিয়ে দেয়।
জিম ক্রো একটি কল্পিত নিগ্রো চরিত্র,যে হাস্যকর অসংগতি দিয়ে দর্শকের মনোরঞ্জন করত।
শেষ পর্যন্ত জিম ক্রো অশিক্ষিত, অনুৎপাদনকারী, অপেশাদার,নিগ্রো এইসব অনুষঙ্গের সমার্থক হয়ে যায়।
কৃষ্ণাঙ্গদের বিভিন্ন বিজ্ঞাপনে নিগার,ডার্কি,কুন বলা হত। ধীরে ধীরে তাদের মনোবল,আত্মবিশ্বাস,আত্মসম্মান
ভেঙ্গে যায়।
শ্রম,লুন্ঠন,মানসিক ও শারীরিক অত্যাচার,নারীদের ক্ষেতে যৌন অত্যাচার,বিনা পারিশ্রমিকে বাধ্যতামূলক
ভবিষ্যৎ শ্রমিকগোষ্ঠীর প্রয়োজনে বলপূর্বক অবৈধ গর্ভধারণ হত।
একজন মালিকের সামাজিক স্তর বিভাজন করতে গিয়ে দাসেদের স্থানাঙ্ক থাকত গবাদিপশুদেরও নীচে।
এরই পরিপ্রেক্ষিতে কিছু মহিলা কবিদের কবিতা তুলে ধরা হয়েছে,
যেখানে তাদের ক্ষোভ,অসন্তোষ থেকে জন্ম নিয়েছে তীব্র প্রতিবাদী,প্রতিরোধী উচ্চারণ।
তারা রক্তের বিনিময়ে কবিতা উপহার দিয়েছেন।এই নিবন্ধে আংশিকভাবে নারীদের  হতাশা,দ্রোহ,বৈষম্যের চিত্র
তুলে ধরা হয়েছে।
বাস্তব অবস্থা আরো করুণ,নিষ্ঠুর।
এইসব কবিদের শিল্পসৃষ্টি আমেরিকার অর্থসামাজিক, রাজনৈতিক ও সাংস্কৃতিক বিবর্তনের একটি প্রামাণ্য
অষ্টাদশ ও ঊনবিংশ শতাব্দীর কবিরা ক্রীতদাসপ্রথার উচ্ছেদ, দাস ব্যবসায় উচ্ছেদের জন্য সংগ্রাম করেছেন।
বিংশ শতাব্দীর কবিরা লিঙ্গ ও বর্ণ বৈষম্য নিয়ে প্রতিবাদ করেছেন, নারীদের সমানাধিকার ও সমকামিতার সপক্ষে
নিজেদের মতামত জানিয়েছেন নির্ভয়ে।

‘আর ওরা যখন জঙ্গল কেটে ফেলতে থাকবে
তুমি আরও বৃক্ষরোপণ করতে থাকবে
শুরু করবে একেবারে গোড়া থেকে’
বইটির শেষ কবিতা অ্যালিস ওয়ালকারের ‘অত্যাচার’ এর এই শেষ তিনটি লাইন,যা দিয়ে বইটিও শেষ হচ্ছে,

যা হাল না ছেড়ে শক্ত পায়ে দাঁড়িয়ে থাকার গল্প শোনায়।
জুন জর্ডনের কিছু কবিতাতে আমরা হতাশার আদল পেয়েছি। তিনি বলতেন,আমার সমগ্র বিশ্ব ছিল সাদা।
কালো মানুষরা ধর্তব্যের মধ্যে পড়তেন না,যেন তরুণীর প্রাণবন্ত কালো চুলে পাক ধরে তা গ্রাস করে নেওয়ার
বর্ণ,শ্রেণি,লিঙ্গবৈষম্য এর বিরুদ্ধে তিনি আমৃত্যু লড়ে গিয়েছেন।হাঁফিয়ে গেলে লিখেছেন,
‘সারি সারি হাজার হাজার বাড়িতে আগুন জ্বলছে
কোনো পক্ষই কাউকে খুঁজে পাওয়ার চেষ্টা করছে না
কারও জল নেই, কারও রুটি, কারও বন্দুক নেই
আন্তর্জাতিক টেলিভিশন আছে, অথচ খবর নেই
সৈন্যরা ঢুকে পড়ে। মৃত্যুর সংখ্যা বাড়তে থাকে
আমি দেখি আর অপেক্ষা করতে থাকি
অনেক দূরে আমি,অনেক দূরে
দেরি হয়ে গেছে
বড্ড দেরী হয়ে গেছে।' -১০ এপ্রিল,১৯৯৯
বইটিতে এরকম প্রতিবাদী মানুষদের কাব্যিক জবানবন্দি রয়েছে।
বি রিচার্ডস, জেন কর্তেস,নিকি জিওভান্নি,মায়া এঞ্জেলু সহ আরো অনেক কবির লেখা রয়েছে এতে।
শ্রী অশোক চক্রবর্তী মহাশয় সুনিপুণ ভাবে প্রত্যেকটি কবিতার অনুবাদ করেছেন।
অনুবাদের ভাষা অত্যন্ত প্রাঞ্জল ও সহজ।প্রতিটি কবিতার ভাব সুন্দর ও স্পষ্টভাবে প্রকাশ পেয়েছে।
বইটির আরেকটা চমকপ্রদ অংশ হল প্রচ্ছদ যা তৈরী করেছেন শ্রী সুদীপ্ত দত্ত।
সাদা পটভূমির ওপর ফুটে ওঠা একটা কালো অবয়ব ও তাতে অজস্র ফুটো, যা ক্ষতের জানান দিচ্ছে।
তার ভেতর দিয়ে উঁকি মারছে গেরুয়া-লালচে মলাট, হয়ত ক্ষত গুলো জীবন্ত।
বইটি প্রকাশিত হয়েছে Sparkbookcompany.com থেকে এবং পরিবেশন করছে ভিরাসত আর্ট পাবলিকেশন।
বইটি আদতেই প্রতিবাদ,প্রতিরোধ, শ্বেতাঙ্গদের স্বৈরাচারের বিরুদ্ধে কৃষ্ণাঙ্গদের গর্জে ওঠার পাণ্ডুলিপি।
 বইটি পড়ার সময় পাঠক নিরাশ হবেননা এবং ব্লাক আর্ট মুভমেন্ট নিয়ে বিশদে জানতে চাইবেন এই ব্যাপারে আশাবাদী।